Récord de nuevos contenedores no aliviará crisis de la cadena de suministro

Pese a la gran ola de pedidos de nuevos contenedores, llegando a volúmenes récord de producción, hará poco para aliviar los problemas de la cadena de suministro mundial o que ayude a disminuir el valor de los fletes marítimo actuales, dicen varios ejecutivos de la industria, ya que persiste la disponibilidad limitada de contenedores después del auge incesante en las compras en línea y sin proyecciones de freno.

China International Marine Containers (CIMC), Dongfang International Container y CXIC Group, algunos de los mayores fabricantes de contenedores del mundo con sede en China, luchan por satisfacer la demanda, a pesar de que la producción ha aumentado con la ampliación de las horas de trabajo reporta Financial Times.

«Las fábricas se están agotando», dijo Brian Sondey, director ejecutivo de Triton International, la compañía de arrendamiento de contenedores más grande del mundo, que alquila contenedores a líneas navieras. El gran problema es mover los contenedores atascados en los lugares equivocados con la suficiente rapidez en lugar de la cantidad en circulación, ya que los cuellos de botella de la cadena de suministro obstruyen el sistema.

John Fossey, analista de la consultora Drewry, dijo que la cantidad de contenedores en circulación a nivel mundial era «adecuada» para acomodar los volúmenes comerciales. «Es más un problema de logística que un problema de suministro», agregó, refiriéndose a la congestión en la cadena de suministro.

Aumento de volúmenes

Hapag-Lloyd, una de las principales líneas navieras, estima que un 20 por ciento más de contenedores están vinculados en los envíos que antes de la crisis. Niklas Ohling, quien administra una flota de contenedores para la naviera alemana, dijo que había pocas señales de que los contenedores, lleguen a destinos más rápido a pesar de los suministros adicionales.

La industria, que está liderada por los tres grandes grupos chinos que fabrican alrededor del 80 por ciento de los contenedores del mundo, producirá un récord de 5,2 millones de TEU este año, dos tercios más que en 2020 según los analistas de Drewry. “Nunca antes la industria mundial de contenedores había producido más de 5 millones de TEU en un año”, dijo Fossey.

CIMC la más grande de la industria, dijo el mes pasado que su producción y ventas de contenedores habían establecido un nuevo récord, vendiendo 1,15 millones de contenedores de carga seca en el semestre hasta finales de junio. Más del triple de la cantidad en el mismo período del 2020, mientras que sus ganancias netas se dispararon de US$37 millones a US$680 millones.

Los aumentos de producción se producen cuando los precios de los contenedores se han más que duplicado a US$3.645 por contenedor de 20 pies a mediados de este año desde fines de 2019. El repunte de la demanda también ha beneficiado a los arrendadores de contenedores.

Triton ha gastado US$3.400 millones para expandir sus activos en un 25 por ciento este año, mientras se beneficia de las navieras que firman contratos de arrendamiento más largos y aumentan los precios de los contenedores de segunda mano.

Calidad y Dominio

Además, la disponibilidad limitada de los contenedores ha aumentado las preocupaciones sobre el dominio de los productores chinos, y la Comisión Federal Marítima de EE.UU. inició investigaciones de manera informal, según los funcionarios.

Otra preocupación es la calidad de las unidades que salen de las líneas de producción después de que los grupos chinos extendieran sus horarios y jornadas laborales.

Como el mayor exportador del mundo, China tiene una ventaja competitiva sobre la fabricación de contenedores porque mover una contenedor vacío puede representar una cuarta parte del costo de fabricación.

China ha dominado el mercado desde que la producción se trasladó de Japón y Corea del Sur hace tres décadas. Los analistas dicen que Vietnam tiene la mejor oportunidad de romper el control chino en el mercado, con India, Turquía y Rusia también como posibles competidores.

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