Lanzan plan de técnicas a bordo y drones para medir las emisiones de metano en barcos

El Consejo Internacional de Transporte Limpio (ICCT) lidera el proyecto denominado Fugitive Methane Emissions from Ships (FUMES), en colaboración con Explicit, con sede en Dinamarca, y la Organización Holandesa para la Investigación Científica Aplicada (TNO), donde utilizando monitoreo continuo de emisiones en la pila, drones y helicópteros, el proyecto examinará y cuantificará las emisiones de metano de los barcos alimentados por gas natural licuado (GNL) bajo una variedad de condiciones operativas del mundo real a una escala nunca antes alcanzada.

El uso de GNL como combustible marino a nivel mundial creció casi un 30% entre 2012 y 2018 y el GNL se está volviendo popular como combustible para nuevos buques de carga y cruceros, con más de un tercio de la cartera de pedidos global en términos de dwt optando por la propulsión de combustible de duelo de GNL. Los ambientalistas, así como las grandes organizaciones como el Banco Mundial, han estado advirtiendo sobre los riesgos de la fuga de metano de estos nuevos barcos durante varios años.

«Obtener estos datos del mundo real nos ayudará a comprender mejor las condiciones en las que las emisiones de metano de los buques alimentados con GNL son altas o bajas, y eso es importante cuando se consideran formas de reducir los impactos ambientales del transporte marítimo«, dijo a Splash, Bryan Comer, líder del programa marino en el ICCT.

Se espera que los resultados del estudio incluyan factores de emisión estimados de metano (CH4) y óxidos de nitrógeno (NOx) por tipo de motor para los buques medidos. Las mediciones se tomarán en 2022 y el equipo publicará un libro blanco revisado por pares y disponible públicamente en 2023.

«Además de las mediciones a bordo, el proyecto desplegará drones y helicópteros para muestrear las columnas de escape de muchos más barcos para proporcionar información más amplia sobre los factores que afectan las emisiones de metano. También utilizaremos nuevas tecnologías basadas en drones para cuantificar las emisiones totales de metano fugitivo de los barcos, algo que nunca se ha hecho antes», dijo Bettina Knudsen, COO de Explicit.

El potencial de calentamiento global del metano a 100 años es 30 veces más fuerte que la misma cantidad de dióxido de carbono (CO2), según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, y su potencial de calentamiento global a 20 años es aún más potente con 82,5 veces más fuerte.

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