Nuevos bloqueos en China por Covid son más dañinos que la guerra, para la cadena de suministro

Después de dos semanas desde la invasión de Ucrania por parte de Rusia, parece haber un impacto insignificante en los precios de los contenedores y las tarifas de arrendamiento en China. La disponibilidad de contenedores mejoró poco después del Año Nuevo chino hasta el viernes en los principales puertos de China. Sin embargo, con el anuncio de cierres a nivel nacional, la cadena de suministro debe prepararse para otra agitación en los próximos meses, lo que impedirá el flujo de movimiento de contenedores a medida que los importadores de todo el mundo se preparan para la próxima temporada alta a finales de este año.

Según informa la plataforma Container xChange, en el puerto de Ningbo, los precios promedio de un contenedor de 40 pies cayeron un 10% aproximadamente, de US$5.930 el 14 de febrero a US$5.329 el 27 de febrero. Al 10 de marzo, estos precios se ubicaron en US$5.248. Del mismo modo, los precios medios cayeron un 10-15% en los puertos de Shanghái, Qingdao y Shenzhen hasta el 11 de marzo. Shenzhen fue testigo de una caída del 8% en las últimas dos semanas.

Sin embargo, los bloqueos en Shenzhen, Zhejiang, Shanghai, Jilin, Suzhou, Guangzhou y Beijing (19 provincias a partir del domingo, probablemente más en unos días) impuestos ahora claramente restringirán fuertemente el movimiento de contenedores en estos puertos, lo que, como sabemos visto en el pasado, resultan ser aún más perjudiciales para la cadena de suministro mundial. Claramente, 2022 no ha traído alegría a la industria de la cadena de suministro. Además de esto, la guerra solo demostrará ser otra interrupción entre los otros innumerables factores para la cadena de suministro de China.

“Las tarifas de flete y los precios de los contenedores ya estaban en un nivel récord incluso antes de que comenzara la invasión y lo que sucedió inmediatamente debido a la guerra es que las líneas navieras nacionales ya no estaban llamando a los puertos rusos, el Mar Negro estaba cerrado de alguna manera, y el ferrocarril europeo de Asia está bastante afectado por esto. El impacto inmediato de esto en la cadena de suministro general no ha comenzado a manifestarse», señaló el Dr. Johannes Schlingmeier, cofundador y director ejecutivo de Container xChange.

Y agregó que: «Sin ignorar el hecho de que la importancia de Rusia en el comercio mundial no es lo suficientemente grande como para que la carga en contenedores realmente interrumpa las cadenas de suministro. Vemos, por otro lado, los precios de los contenedores en niveles récord, los contenedores se acumulan y también una escasez masiva. Este es el resultado de muchas otras interrupciones en los últimos dos años desde que comenzó la pandemia”.

“Los bloqueos en China reducirán aún más la capacidad y provocarán un aumento en los precios de envío ya inflados. Las ondas de choque se sentirán en los EE.UU. y América, y en casi todas partes del mundo”, dijo Schlingmeier.

Hasta ahora, el impacto en los precios de los contenedores es limitado. Los precios promedio de los contenedores han disminuido en un promedio de 10-15% desde febrero para contenedores secos de 20 pies. Los precios medios de los contenedores de 40 pies han aumentado ligeramente en el puerto de Shanghái, mientras que han disminuido en Ningbo y Qingdao desde enero hasta la segunda semana de marzo.

En el futuro inmediato, el cierre del ferrocarril Asia-Europa (que solo representa aproximadamente el 2,5% de la carga Asia-Europa) provocará que la carga de alto valor se traslade al transporte marítimo, que ya tiene poca capacidad. Esto ejercerá más presión sobre la cadena de suministro que ya está en apuros. Además de esto, los bloqueos de China serán nada menos que una gran onda de choque para una cadena de suministro ya paralizada.

Si hay que creer en los informes de la industria, China podría surgir como un comprador de crudo ruso, lo que podría ayudar a aliviar algunas de las preocupaciones actuales sobre el suministro mundial, ya que la UE podría, a su vez, comprar más de Oriente Medio. Con los brotes de COVID y los bloqueos posteriores, este aumento esperado en el comercio se ralentizará al menos durante algunas semanas o meses.

Además, hay implicaciones a mediano y largo plazo que los analistas prevén, como la interrupción en el comercio de bienes y mayores esfuerzos de EE. UU. para aislarse de los impactos geopolíticos en las cadenas de suministro internacionales impulsadas por sectores clave de la economía china. Actualmente, China controla la mayor parte del mercado global para el procesamiento y refinación de tierras raras y minerales críticos.

Los contenedores entrantes en China aumentan, se espera que aumenten aún más debido a los cierres

Se espera que el CAx (índice de disponibilidad de contenedores) para dos de los principales puertos de China (Shanghai y Ningbo) aumente aún más a un ritmo bastante rápido desde alrededor de la marca de 0,6 en la segunda semana de marzo, lo que significa más contenedores entrantes que salientes. Es inusual para este gigante asiático que normalmente exporta más de lo que importa, exhibiendo los cuellos de botella persistentes de sus rutas comerciales y los cuellos de botella que inevitablemente surgirán de estos cierres dijeron desde Container xChange.