Los costos que dejó la liberación del Ever Forward alcanzarían los ¿US$100 millones?

El estado de Maryland en los Estados Unidos (EE.UU.) solicitó a la naviera taiwanesa Evergreen a establecer un «fondo de responsabilidad» de US$100 millones para pagar los daños económicos y medioambientales asociados a la inmovilización por el encallamiento de 35 días del buque portacontenedores Ever Forward.

Peter Franchot, contralor del estado de Maryland, escribió a Benjamin Tsai, presidente de Evergreen Shipping Agency (America), diciendo que: «Si bien no conocemos el alcance total del impacto ambiental hasta el momento, un barco de 131.420 toneladas, que transportaba toneladas de carga y combustible, se quedó atascado en nuestras aguas, sin duda, ha provocado interrupciones en el frágil ecosistema de la bahía»

El contralor pidió a la empresa que estableciera un fondo de US$100 millones para cubrir los costes relacionados con el medio ambiente, así como los costes económicos, en particular para la industria pesquera. “Si bien esto puede haber sido una acción necesaria, entre sus posibles consecuencias se incluyen daños a los criaderos de ostras e interrupciones en la temporada de desove de varias especies que nuestra industria pesquera, que ya lucha económicamente debido a a la escasez de mano de obra, cosechará en los próximos meses”.

Franchot dijo que el dinero del fondo compensaría potencialmente a los trabajadores de la industria pesquera si se ven afectados, y pagaría el costo de la mano de obra de los empleados de las agencias federales, estatales y locales involucradas en reflotar el barco.

“El establecimiento de este fondo enviará un mensaje claro de que Evergreen es un actor de buena fe y que comprende el daño ambiental y económico que este incidente ha causado al estado de Maryland”, finalizó Franchot.

Evergreen por su lado mencionó que: «Después de las inspecciones submarinas en el fondeadero cercano, Ever Forward regresará al puerto de Baltimore y volverá a cargar la carga que había sido descargada y luego continuará en su ruta anterior, viaje programado a Norfolk, Virginia”.

El portacontenedores Ever Forward con capacidad de unos 12.100 TEU, estuvo varado en la bahía de Chesapeake durante 35 días, frente al puerto de Baltimore desde el 13 de marzo, fue reflotado el domingo, alrededor de las 07:00 AM hora local, después de que se descargaran unos 550 contenedores en una semana, y con la ayuda de la marea alta de ese día.

La naviera taiwanesa empleó al salvador Donjon-Smit, cuyos dos intentos iniciales de rescatar el buque fueron infructuosos, lo que llevó a aligerar la carga como una de las medidas, también se realizó dragado bajo la embarcación para liberarla, y dado lo anterior, el estado reclama este «fondo de responsabilidad» por daños económicos por el accidente.

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