La necesidad de cerrar la brecha digital provocada por el Covid-19 según la UNCTAD

La crisis del coronavirus ha acelerado la adopción de soluciones, herramientas y servicios digitales, acelerando la transición global hacia una economía digital.

Es probable que los cambios en el comportamiento tengan efectos duraderos cuando la economía comience a recuperarse, por lo que en un nuevo reporte la UNCTAD analiza cómo funciona un mundo habilitado digitalmente para algunos, pero no todos por igual.

Shamika Sirimanne, directora de tecnología y logística de la UNCTAD dijo que «Las desigualdades en la preparación digital obstaculizan la capacidad de grandes partes del mundo para aprovechar las tecnologías que nos ayudan a hacer frente a la pandemia al quedarnos en casa».

“Esta situación tiene implicaciones de desarrollo significativas que no pueden ser ignoradas. Tenemos que asegurarnos de no dejar a quienes están menos equipados digitalmente aún más atrás en un mundo posterior al coronavirus”.

Las medidas para contener la pandemia han visto a más empresas y gobiernos mover sus operaciones y servicios en línea para limitar la interacción física como medida de contención.

Las plataformas digitales también están prosperando a medida que los consumidores buscan entretenimiento, oportunidades de compra y nuevas formas de conectarse durante la crisis.

«Están surgiendo aspectos positivos increíbles que muestran el potencial de un mundo transformado digitalmente», señala Sirimanne.

La digitalización permite que prolifere la telemedicina, el teletrabajo y la educación en línea. También está generando más datos sobre la expansión del virus y ayudando a los intercambios de información para la investigación.

Ha habido un salto en el teletrabajo y las conferencias en línea, amplificando la demanda de software de conferencias en línea como Microsoft Teams, Skype, Cisco’s Webex y Zoom, según el análisis.

Según Microsoft, el número de personas que utilizan su software para colaboración en línea aumentó casi un 40% en una semana.

En China, el uso de aplicaciones de trabajo digital de WeChat, Tencent y Ding despegó a fines de enero, cuando las medidas de bloqueo comenzaron a surtir efecto.

Otros beneficios incluyen el uso de inteligencia artificial para ayudar a encontrar una cura y un cambio significativo hacia el ecommerce, beneficiando a las pequeñas y grandes empresas por igual.

Sin embargo, no todas las compañías de tecnología se están beneficiando y hay algunas consecuencias serias del apuro hacia las plataformas en línea. Estos incluyen el aumento de las preocupaciones de seguridad y privacidad, según la UNCTAD.

La desventaja y la brecha digital

Es probable que el rápido cambio hacia la digitalización fortalezca las posiciones de mercado de algunas plataformas megadigitales, según el análisis.

Este hallazgo hace eco de las conclusiones extraídas en el Informe de Economía Digital 2019 de la UNCTAD, que señalaba que las siete plataformas digitales más importantes del mundo ya representaban dos tercios del valor de las plataformas digitales a nivel mundial en 2017.

Se han beneficiado de los efectos de red y de su capacidad para extraer, controlar y analizar datos, y luego transformarlos en inteligencia digital que se puede monetizar.

«Esta situación ahora se amplificará a medida que más personas entren o se vean obligadas a conectarse en línea debido a la crisis del coronavirus», dijo Torbjörn Fredriksson, jefe de economía digital de la UNCTAD. «Los que no tienen acceso corren el riesgo de quedarse atrás a medida que se acelera la transformación digital, especialmente en los países menos adelantados».

Los Países Menos Adelantados (PMA) son los más vulnerables a las consecuencias humanas y económicas de la pandemia, y también están a la zaga de la preparación digital.

Solo 1 de cada 5 personas en los PMA usa Internet, y en la mayoría de los países en desarrollo, actualmente menos del 5% de la población compra bienes o servicios en línea.

La falta de acceso a Internet en el hogar también limita la conectividad, por ejemplo, las posibilidades de que los estudiantes se conecten si las escuelas están cerradas. «La brecha educativa también puede expandirse en los países en desarrollo, agravando las desigualdades», dijo Sirimanne.

La baja calidad de banda ancha obstaculiza la capacidad de utilizar herramientas de teleconferencia. Los costos de datos móviles también siguen siendo caros en todo el mundo en desarrollo.

¿Una oportunidad de desarrollo?

La capacidad del coronavirus para mostrar fracturas puede, con suerte, convertirse en una oportunidad, dijo Sirimanne. «Cada vez más países en desarrollo están explorando el ecommerce y otras soluciones digitales que pueden ayudar a desarrollar la capacidad de recuperación local ante futuras conmociones», dijo.

Se necesitan nuevas políticas y regulaciones para garantizar una distribución justa de las ganancias de las interrupciones digitales.

«Si no se aborda, la brecha enorme entre los países sub-conectados e hiper-digitalizados se ampliará, exacerbando así las desigualdades existentes», agregó.

«Al igual que con la crisis del coronavirus y otros desafíos de desarrollo, el mundo necesitará una respuesta multilateral coordinada para enfrentar el desafío de la digitalización», finalizó.

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