Japón y la incertidumbre por su crisis energética este verano

Japón, de escasos recursos, se encuentra entre la espada y la pared este verano, con los precios de la energía minando la economía y las decisiones difíciles de tomar sobre el futuro abastecimiento de energía de la nación. Los temas se han convertido en un tema de conversación en las próximas elecciones a la cámara alta del parlamento programadas para el 10 de julio.

Tal como publica Splash, Tokio inició la semana pasada un período de ahorro de energía de tres meses por primera vez en siete años, pidiendo a los ciudadanos que se relajen fácilmente con las luces, los televisores, el aire acondicionado y los asientos de inodoros con calefacción. Junio fue el mes más caluroso que el país ha experimentado desde 1875, con empresas de servicios públicos que se apresuraron a reiniciar las plantas de energía que habían estado siendo reparadas.

Los operadores de servicios públicos deben mantener una tasa de reserva de electricidad, la cantidad de exceso de capacidad de suministro que se puede utilizar para satisfacer los picos de demanda, del 3%. El Ministerio de Economía, Comercio e Industria proyecta que la tasa de reserva disminuirá a 3.1% para tres áreas metropolitanas principales en julio.

La economía de Japón sigue dependiendo en gran medida de los combustibles fósiles. La energía renovable contribuye con el 18% del suministro de electricidad de Japón, mientras que la energía nuclear proporciona solo el 4%, después de haber caído abruptamente después del tsunami de Fukushima en 2011.

Splash destacó que, Japón importa el 90% de sus necesidades energéticas. La guerra en Ucrania, junto con el debilitamiento del yen, ha hecho que los costos de la energía aumenten para la nación insular donde, por ejemplo, el costo promedio de importar una tonelada de GNL en la moneda japonesa fue casi un 120% más alto en mayo que un año antes.

Recientemente, Rusia se movió para transferir los derechos del gigantesco proyecto de gas Sakhalin-2, lo que podría abandonar la participación extranjera en el proyecto de GNL en el que Japón está fuertemente invertido. Las casas comerciales Mitsubishi Corp y Mitsui & Co poseen un 22,5% combinado de Sakhalin-2 con aproximadamente la mitad de toda la producción dirigida a Japón, la tercera economía más grande del mundo.

Sakhalin es el proyecto de GNL más cercano a Japón, con gas desde allí tardando menos de dos días en llegar, en comparación con alrededor de un mes para las importaciones de los Estados Unidos. Sakhalin suministra el 9% de las importaciones totales de GNL de Japón, siendo el país el segundo mayor importador de gas del mundo después de China.

El presidente y director ejecutivo de Mitsui OSK Lines (MOL), Takeshi Hashimoto, dijo al Financial Times que «no podemos usar muchas centrales nucleares, por lo tanto, el equilibrio de oferta y demanda de la industria eléctrica es bastante ajustado. Hoy en día, el mercado spot tanto de GNL como de carbón es bastante caro. Esa es una de las razones por las que Japón es tan reacio a detener las importaciones de GNL de Rusia».

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, ha tenido que navegar por una línea complicada cuando se trata de su actitud hacia Rusia y las sanciones a raíz de la guerra con Ucrania. Kishida ha prometido alejar a su país de las importaciones de carbón ruso, pero no ha hecho ningún compromiso similar cuando se trata de GNL.

Finalmente, la crisis energética que enfrenta Japón está estimulando el debate sobre la futura combinación energética del país con crecientes llamados a reabrir las plantas de energía nuclear cerradas hace mucho tiempo y un renovado impulso a las energías renovables.

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