Invierno europeo amenaza con agravar la crisis energética

Los precios de la energía en Europa están rompiendo récords repetidamente incluso antes de que el invierno realmente comience, y una de las crisis de costos más dañinas de la historia está a punto de empeorar a medida que la temperatura comienza a bajar. Un súper aumento de precios en el Reino Unido el mes pasado obligó a algunas compañías industriales a reducir la producción y buscar ayuda estatal.

Según Boomberg este fue un presagio de lo que podría desarrollarse ampliamente en Europa justo cuando se enfrenta a un resurgimiento del coronavirus. Para los gobiernos, podría significar tensión con los países vecinos al moverse para proteger los suministros. Para los hogares, podría significar que se les pida que usen menos energía o incluso que planifiquen apagones continuos.

El problema es que es poco probable que cualquier solución provengan del lado de la oferta en el corto plazo, con los exportadores de Rusia canalizando sólo lo que tiene que hacer y Qatar diciendo que está produciendo lo que puede. En cambio, la industria energética se enfrenta a depender de la «destrucción de la demanda», dijo Fabian Roenningen, analista de Rysted Energy.

El personero agregó que «ya lo hemos visto en los últimos meses, y en muchas industrias, lo más probable es que continúe e incluso aumente. Simplemente no es rentable operar para muchos de los jugadores en las condiciones actuales del mercado«. La perspectiva se suma a la sensación de presentimiento en Europa. La región está de nuevo en el epicentro de la pandemia con el aumento de los casos de Covid-19 y los temores sobre una nueva variante identificada en Sudáfrica que gira en torno al mundo.

Las restricciones se están endureciendo en algunos países, mientras que los presupuestos de los hogares están siendo exprimidos por la inflación desenfrenada. Además de eso, el clima helado podría significar que las luces se apagaran. Un retorno al confinamiento como en Austria ayudaría a frenar la demanda de energía, aunque pocos gobiernos quieren hacerlo.

Francia, la segunda economía más grande de Europa, está particularmente en riesgo. La posibilidad de un enfriamiento en enero y febrero está causando preocupación para el operador de la red de la nación. La disponibilidad en las centrales nucleares, el caballo de batalla del sistema eléctrico francés, es baja después de que la pandemia retrasara el mantenimiento de algunos reactores, según un informe del 22 de noviembre.

Los precios de la energía allí son los más altos desde 2012 a medida que una ráfaga de frío se arrastra hacia Francia. El invierno pasado, el operador de la red hizo un llamamiento a los hogares para que usaran menos energía en las horas punta y activó algunos contratos de reducción de la demanda con los fabricantes cuando las cosas se pusieron realmente apretadas. El siguiente paso sería reducir el voltaje en toda la red y luego implementar apagones de dos horas por región como último recurso. Todo eso vendría antes de una elección presidencial.

Francia también es un exportador clave de electricidad a los países vecinos, lo que significa que los efectos de una crisis repercutirían en Alemania, España, Italia y Gran Bretaña. Se espera que la demanda máxima sea de 80,7 gigavatios, todavía muy lejos del récord de 102 gigavatios de febrero de 2012.

Si las cosas se ponen realmente mal, los países podrían recurrir a frenar las ventas de gas natural a otras regiones. Un escenario aún más extremo podría verlos detener los flujos de gas y energía entre sí, provocando acritud política y golpeando las economías. La Unión Europea tiene lo que llama principios de solidaridad que se supone que evitan que cualquier estado bloquee las exportaciones de energía o gas y deje a otro miembro corto, especialmente cuando se trata de suministros para los hogares.

La solidaridad, sin embargo, nunca se ha puesto a prueba en una crisis a gran escala y los operadores de la red dicen que se les permite detener o alterar los flujos de energía a través de cables entre países si tienen problemas de seguridad de suministro.

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