IATA insta a gobiernos garantizar el despliegue seguro del 5G en la industria aérea

Garantizar el despliegue seguro de las redes 5G es de vital importancia según la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), la que instó a los gobiernos a trabajar en estrecha colaboración con la industria de la aviación para que los sistemas de seguridad existentes puedan coexistir de manera segura con los nuevos servicios, donde la preocupación principal es cuando las antenas de banda C 5G transmiten cerca de aeropuertos o rutas de vuelo de aproximación.

«El impacto de la interferencia es aproximadamente una función de la potencia de los transmisores 5G; proximidad de los transmisores 5G a las aeronaves; y la separación del espectro de los altímetros de radio (qué tan cerca está en MHz). Esta interferencia podría afectar numerosos sistemas críticos relacionados con la seguridad a bordo, así como las capacidades de aterrizaje de precisión y aterrizaje automático de las aeronaves», dijo la asociación.

Si bien IATA reconoce la importancia económica de hacer que el espectro esté disponible para respaldar las telecomunicaciones inalámbricas comerciales de próxima generación, mantener los niveles actuales de seguridad de los pasajeros, las tripulaciones de vuelo y las aeronaves debe seguir siendo una de las principales prioridades de los gobiernos. El llamado se produjo cuando la industria se reunía en Doha, Qatar, en la 78º Reunión General Anual de la IATA.

“No debemos repetir la experiencia reciente en los EE.UU., donde el despliegue de los servicios 5G de espectro de banda C generó una enorme interrupción en la aviación, debido al riesgo potencial de interferencia con los radioaltímetros que son críticos para los sistemas de aterrizaje y seguridad de las aeronaves. De hecho, muchos países han logrado cumplir con éxito los requisitos de los proveedores de servicios 5G, al tiempo que incluyen las mitigaciones necesarias para preservar la seguridad de la aviación y los servicios ininterrumpidos. Estos incluyen, por ejemplo, Brasil, Canadá, Francia y Tailandia”, dijo Willie Walsh, Director General de IATA.

Antes de decidir sobre cualquier asignación de espectro o realizar subastas de espectro, IATA pidió a los gobiernos que garanticen una estrecha coordinación y un entendimiento mutuo entre el espectro nacional y los reguladores de seguridad de la aviación para que cada asignación/asignación de frecuencia se estudie exhaustivamente y se demuestre que no afecta negativamente a la seguridad y la eficiencia de la aviación. Las pruebas sólidas en coordinación con expertos en la materia de aviación son de vital importancia para proporcionar la información necesaria.

Las medidas que ya han sido utilizadas por algunos gobiernos incluyen:

  • Garantice pruebas exhaustivas, suficiente separación de espectro entre las implementaciones de banda C 5G y la banda de frecuencia de 4,2-4,4 GHz utilizada por los radioaltímetros existentes.
  • Codifique claramente y haga cumplir el límite máximo de potencia para la transmisión de banda C 5G y la inclinación hacia abajo de las antenas 5G, particularmente en las cercanías de las rutas de vuelo.
  • Establecimiento de suficientes zonas de prohibición y precaución de banda C 5G alrededor de los aeropuertos.

IATA señaló que las aerolíneas que operan hacia/desde y dentro de los EE.UU. continúan lidiando con los efectos del lanzamiento de 5G, incluida una directiva de aeronavegabilidad pendiente de la Administración Federal de Aviación que les exige modernizar/actualizar los radioaltímetros a su propio cargo para permitir el respectivo las aeronaves continúen utilizando aproximaciones de baja visibilidad CAT II y CAT III en muchos aeropuertos de EE.UU. donde el servicio de banda C 5G se implementa actualmente o se implementará en el futuro. La disponibilidad oportuna de altímetros actualizados es motivo de preocupación, al igual que el costo de estas inversiones y la falta de certeza con respecto al futuro entorno del espectro. Además, 19 empresas de telecomunicaciones adicionales están programadas para implementar redes 5G para diciembre de 2023.

El director de la IATA también señaló que: “La decisión unilateral de la FAA de exigir a las aerolíneas que reemplacen o actualicen sus radioaltímetros existentes, que están aprobados tanto por la FAA como por la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU., para julio de 2023 es profundamente decepcionante y poco realista. La FAA ni siquiera ha aprobado o certificado todas las soluciones de seguridad que requerirá, ni los proveedores de sistemas han podido decir con certeza cuándo estará disponible el equipo para gran parte de la flota».

«Entonces, ¿cómo puede haber alguna confianza en la línea de tiempo? Además, la FAA no puede garantizar que las aerolíneas no tengan que realizar más actualizaciones en los radioaltímetros a medida que se desplieguen redes 5G aún más potentes en un futuro próximo. La seguridad es nuestra máxima prioridad, pero no se puede lograr con este enfoque apresurado. La FAA debe continuar trabajando con todas las partes interesadas de manera colaborativa y transparente, incluida la FCC y el sector de las telecomunicaciones, para definir soluciones y plazos que reflejen la realidad”, dijo Walsh.

La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) y la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) han reconocido y recordado a sus Estados miembros y Administraciones la importancia de garantizar que los sistemas y servicios de aviación existentes estén libres de interferencias perjudiciales. Esto será aún más crítico a medida que se asigne más y más espectro a los servicios de telecomunicaciones de nueva generación.

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