IATA estima reducción de pérdidas a US$15.8 mil millones en 2021

Se espera que la industria reduzca sus pérdidas a US$15.8 mil millones para un margen de beneficio neto de -2.6%, con fronteras abiertas y una demanda creciente las aerolíneas estarán en modo de recuperación pero aún muy por debajo de los niveles previos a la crisis.

IATA estima reducción de pérdidas a US$15.8 mil millones en 2021

El número total de pasajeros, proyectado para recuperación, sería 3.38 mil millones (a niveles de 2014 cuando había 3.33 mil millones de viajeros), que está muy por debajo de los 4.54 mil millones de viajeros en 2019.

Los ingresos generales, proyectados, sean de US$598 mil millones, lo que sería una mejora del 42% en 2020, pero aún un 29% por debajo de los US$838 mil millones de 2019.

Los costos unitarios, se espera disminuyan a medida que los costos fijos se extiendan entre más pasajeros que en 2020. Pero las medidas continuas de control de virus limitarán las ganancias al reducir las tasas de utilización de los aviones.

Los ingresos por carga alcanzarán un récord de US$138 mil millones (un aumento del 25% en 2020). Eso es un 23% de los ingresos totales de la industria, casi el doble de su participación histórica. Se espera que la demanda de carga aérea sea fuerte a medida que las empresas se reabastecen al comienzo de la recuperación económica, mientras que un lento retorno de la flota de pasajeros limitará el crecimiento de la capacidad de carga y mantendrá el rendimiento de la carga estable en los niveles de 2020.

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Se espera que los precios del combustible para aviones aumenten a un promedio de US$51.8 por barril para el año, a medida que aumenta la actividad económica mundial y la demanda de petróleo. Aunque agregará algo de presión a las aerolíneas, el precio por barril es similar a 2016 (US$52.1) y seguirá siendo el más bajo desde 2004 (US$49.7).

«Las aerolíneas seguirán siendo financieramente frágiles en 2021. Los ingresos de los pasajeros serán un tercio más pequeños que en 2019. Y se espera que las aerolíneas pierdan alrededor de US$5 por cada pasajero transportado. El recorte en las pérdidas vendrá de las fronteras reabiertas que conducen a mayores volúmenes de viajeros. Las fuertes operaciones de carga y los precios de combustible comparativamente bajos también impulsarán a la industria. La competencia será sin duda aún más intensa. Eso se traducirá en fuertes incentivos para que los viajeros vuelvan a volar. El desafío para 2022 será convertir las pérdidas reducidas de 2021 en las ganancias que las aerolíneas necesitarán para pagar sus deudas de esta terrible crisis”, dijo de Alexandre de Juniac, CEO de IATA.

Una recuperación desafiante

Aunque las pérdidas se reducirán significativamente en 2021 desde los niveles de 2020, se espera que la recuperación de la industria sea larga y desafiante. Algunos factores incluyen:

Niveles de deuda: las aerolíneas ingresaron a 2020 en una forma financiera relativamente buena. Después de una década de ganancias, los niveles de deuda fueron relativamente bajos (US$430 mil millones, aproximadamente la mitad de los ingresos anuales). Las medidas de alivio financiero vitales de los gobiernos han evitado que las aerolíneas quiebren, pero han aumentado la deuda en US$120 mil millones a US$550 mil millones, que es aproximadamente el 92% de los ingresos esperados en 2021. Otras medidas de alivio deberían centrarse en ayudar a generar más capital de trabajo y estimular la demanda.

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Eficiencias operativas: las medidas globales acordadas para el reinicio de la industria, durante el período en que se implementen, cambiarán significativamente los parámetros operativos. Por ejemplo, el distanciamiento físico durante embarque / desembarque, limpieza más profunda y mayor control de la cabina agregarán tiempo a las operaciones, lo que disminuirá la utilización general de la aeronave.

Recesión: la profundidad y la duración de la recesión por venir afectarán significativamente la confianza de las empresas y los consumidores. Es probable que la demanda acumulada genere un aumento inicial en el número de viajes, pero sostener eso probablemente requerirá un estímulo de precios y eso ejercerá presión sobre las ganancias.

Confianza: es probable que los patrones de viaje cambien. Es probable que la apertura gradual de los viajes aéreos sea progresiva, comenzando por los mercados nacionales, seguidos por regionales e internacionales. La investigación sugiere que un 60% de viajeros estarán ansiosos por volver a viajar a pocos meses de que la pandemia esté bajo control, un porcentaje aún mayor de viajeros potenciales hasta que su situación financiera se estabilice (69%) o si existen medidas de cuarentena (más del 80%).

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“Las personas querrán volar nuevamente, siempre que tengan la confianza en su situación financiera personal y las medidas tomadas para mantener a los viajeros seguros. No hay un libro de jugadas probado y verdadero para una recuperación de COVID-19, pero el plan de reinicio de despegue de la OACI describe esquemas armonizados a nivel mundial. Es importante que la industria y los gobiernos lo sigan para que los viajeros tengan la máxima tranquilidad sobre su seguridad. Ese será un buen comienzo», dijo Juniac.

Y agregó que «Eso le dará a las aerolíneas un respiro para reconstruir la demanda y reparar los balances dañados”.

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