Felicity Ace: Reclamaciones se estiman en US$438 millones y buque sigue ardiendo

El buque car carrier Felicity Ace, que transportaba unos 4.000 vehículos y que empezó a incendiarse la semana pasada, da señales de que se ha reducido el fuego en los últimos días, pese a que continua ardiendo, dos grandes remolcadores de extinción de incendios están trabajando aún para apagar el fuego, informó MOL Ship Management, administrador del barco.

Actualmente no hay fugas de petróleo confirmadas del barco y se mantiene estable. El humo blanco del barco ya no es visible y un equipo de salvamento ha abordado el Felicity Ace en un helicóptero y el remolcador de salvamento ‘Bear’ ha comenzado a remolcarlo a una zona segura frente a las islas Azores de Portugal.

Dos remolcadores adicionales, ALP Guard y Dian Kingdom, junto con un gran remolcador de manejo de anclas con capacidad adicional para combatir incendios, llamado VB Hispanic, escoltan el remolque.

El incendio en el Felicity Ace de bandera panameña comenzó el pasado miércoles 16 de febrero, aproximadamente a 90 millas náuticas al suroeste de las Azores cuando el barco navegaba desde Embden, Alemania donde Volkswagen tiene una fábrica, a Davisville, Rhode Island, en EE.UU., según el sitio web MarineTraffic.

Los 22 miembros de la tripulación abandonaron la embarcación y fueron recogidos por un buque tanque cercano y llevados a tierra por un helicóptero de la Armada portuguesa. No se han reportado heridos significativos.

El Felicity Ace fue construido en 2005 y es propiedad de Snowscape Car Carriers SA, una subsidiaria de MOL.

Reclamos masivos

La consultora de riesgos del Reino Unido Russell Group dijo que el barco tiene 3.965 autos a bordo, incluidas marcas como Volkswagen, Porsche, Audi, Bentley y Lamborghini. El valor total en dólares de los bienes en el barco se estima en US$438 millones lo que asume la pérdida total de la carga.

Suki Basi, directora gerente del grupo, dijo que el incidente resultaría en pérdidas de al menos US$155 millones para Volkswagen, propietaria de Porsche – quienes han confirmado que 1.100 de sus autos estaban a bordo-, Audi, Bentley y Lamborghini.

“Estas cifras mostraron una vez más la precariedad de las cadenas de suministro globales”, dijo Basi. «El incidente llega en un mal momento para los fabricantes de automóviles mundiales, que se encuentran en medio de una crisis en la cadena de suministro de semiconductores, lo que resulta en nuevos retrasos para los automóviles nuevos».

Es casi seguro que el Felicity Ace será declarado pérdida total, lo que se asumió en el análisis de Russel Group.

El especialista en reclamos inglés, WK Webster sugirió que el fuego se ha extendido a lo largo de toda la embarcación y parece que todo lo que está por encima de la línea de flotación se ha quemado, aunque es probable que los vehículos almacenados debajo de la línea de flotación también se vean afectados por la quema de escombros de las cubiertas superiores y el incendio.

También se cree que algunos son vehículos eléctricos con baterías de iones de litio, lo que había complicado el esfuerzo de extinción de incendios; aunque aún no se establece como la causa oficial del incendio.

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