Fabricante de baterías y experto en propulsión se unen para electrificar el envío

Tendrá capacidad de 825 kW para suministrar propulsión y energía auxiliar y una batería de iones de litio de 504 kWh para potencia máxima.

El productor canadiense de baterías Shift Clean Energy (Shift) ha unido fuerzas con el desarrollador noruego de sistemas de propulsión STADT en un intento por electrificar el transporte marítimo mundial. Brent Perry, CEO de Shift, comentó a Splash: «Asociaciones como estas son esenciales para la descarbonización de la industria del transporte marítimo«.

Hallvard Slettevoll, CEO de STADT, agregó al mismo medio: «Estamos encantados de haber formado esta asociación con Shift, como pioneros en nuestros propios campos, nuestras tecnologías complementarias impulsarán la electrificación de la industria naviera«.

Shift es un proveedor de soluciones de energía limpia para el mercado marino y más allá y es responsable de algunos de los primeros buques electrificados en el mercado, incluido el primer ferry eléctrico en el sur de Europa en Aveiro, Portugal, y un programa piloto para electrificar buques portuarios en Singapur.

En el futuro debate sobre el combustible, las baterías a menudo se han descartado como una posible opción de corto recorrido, incapaces de tener la potencia necesaria para los viajes transoceánicos. Los rápidos desarrollos tecnológicos recientes están obligando a repensar el potencial de las baterías.

Según un informe reciente, escrito por tres científicos de Berkeley en California, la electrificación de los buques portacontenedores es más económica en viajes de hasta 5.000 km y de tres a cinco veces más eficiente que los combustibles electrónicos como el hidrógeno verde y el amoníaco.

Más del 40% del tráfico mundial de portacontenedores podría electrificarse de manera rentable con la tecnología actual, afirma el estudio. La capacidad de carga mínima debe reutilizarse para albergar el sistema de baterías para la mayoría de las clases de tamaño de barco a lo largo de rutas de corta a mediana longitud, afirma el estudio.

Un cargador de 220MW podría cargar un portacontenedores de 7.650 teu que trabaja en oficios regionales en 24 horas. Para viajes más largos que requieren mayores capacidades de batería, los autores del estudio sugieren que la infraestructura de carga en alta mar podría ubicarse estratégicamente en puntos de estrangulamiento de envío globales como el Estrecho de Ormuz, el Canal de Panamá y el Estrecho de Malaca, donde los barcos hacen cola regularmente durante días a la espera de paso.

No se prevé que las tecnologías comerciales actuales de baterías de litio y las tecnologías emergentes, como las baterías de estado sólido, disminuyan en esta medida dado el costo de los materiales utilizados en estas baterías. Sin embargo, se están desarrollando tecnologías de baterías diseñadas para aplicaciones de almacenamiento de larga duración a partir de materiales de bajo costo.

Las baterías de hierro-aire, por ejemplo, ofrecen una densidad de energía comparable a una fracción del costo de las baterías actuales de iones de litio y pueden ofrecer vías para el envío de largo alcance competitivo en costos, predijo el informe.

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