Eslabones fracturados: Huelgas y protestas debilitan la cadena de suministro

Un aumento de las huelgas y otras protestas laborales amenaza a las industrias de todo el mundo, y especialmente a las que implican el transporte de mercancías, personas y energía. Desde los trabajadores ferroviarios y portuarios en los EE.UU. hasta los campos de gas natural en Australia y los camioneros en Perú, los empleados exigen un mejor trato a medida que la inflación se come sus salarios.

Precisamente porque su trabajo es tan crucial para la economía mundial en este momento, con las cadenas de suministro aún frágiles y los mercados laborales ajustados, esos trabajadores tienen influencia en la mesa de negociación según informa Bloomberg. Cualquier interrupción causada por disputas laborales podría sumarse a la escasez y al aumento de los precios que amenazan con desencadenar recesiones.

Eso está animando a los empleados en transporte y logística, que abarca todo, desde almacenes hasta camiones, para hacer frente a sus jefes, según Katy Fox-Hodess, profesora de relaciones laborales en la Escuela de Administración de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido. Ella señala las condiciones laborales ya difíciles en la industria después de años de desregulación.

“Las cadenas de suministro globales no estaban calibradas para hacer frente a una crisis como la pandemia, y los empleadores realmente han empujado esa crisis sobre las espaldas de los trabajadores”, dice Fox-Hodess.

Por su parte, los banqueros centrales han estado preocupados porque a los trabajadores se les paga demasiado y desencadenan una espiral de salarios y precios como la que hizo que la inflación se disparara en la década de 1970. De hecho, no hay muchas señales de eso, con ganancias salariales generalmente rezagadas con respecto a los precios, en parte porque el trabajo organizado es en general menos poderoso de lo que era en ese entonces.

Pero eso puede enmascarar un problema diferente. Gran parte de la inflación actual proviene de cuellos de botella específicos, y el malestar laboral en esas industrias clave podría tener un efecto dominó más amplio en los precios. Una huelga amenazada por los trabajadores de la energía de Noruega, por ejemplo, envió nuevos temblores a través de los mercados europeos de gas natural a principios de este mes.

También existe un riesgo para el reequilibrio de las economías. Durante la pandemia, la gente compró más bienes a expensas de servicios como boletos de avión o habitaciones de hotel, lo que ejerció presión sobre las cadenas de suministro y avivó la inflación. La expectativa es que los hábitos de gasto vuelvan a la normalidad, con consumidores ansiosos por hacer un viaje nuevamente. Pero las huelgas del personal de cabina de Ryanair Holdings, o de los trabajadores de los aeropuertos de París y Londres, se suman a la agitación de los viajes que puede desanimar a los posibles turistas.

Aquí hay un resumen de algunos de los puntos calientes de los disturbios laborales que sacuden la economía global.

Trenes y Camiones

En EE.UU., donde un movimiento laboral en declive desde hace mucho tiempo muestra signos de despertar a medida que los sindicatos establecen puntos de apoyo en empresas como Starbucks y Amazon.com, algunas de las mayores disputas están en la industria del transporte. Sobre las ya maltrechas cadenas de suministro del país se cierne la amenaza de una huelga ferroviaria que podría paralizar el movimiento de mercancías.

Después de dos años de negociaciones infructuosas con los ferrocarriles más grandes del país, el presidente Joe Biden estableció este mes un panel para resolver una profunda brecha entre 115.000 trabajadores y sus empleadores. La Junta Presidencial de Emergencia tiene hasta mediados de agosto para elaborar un plan de contrato que sea aceptable para ambas partes.

“Hay un mercado laboral muy ajustado, lo que coloca a los trabajadores en una posición en la que tienen una acumulación de muchas quejas y se sienten empoderados”, dijo el profesor asociado de la Universidad de Cornell, Eli Friedman. La escuela registró 260 huelgas y cinco cierres patronales en los EE.UU. que involucraron a unos 140.000 empleados en 2021, lo que generó alrededor de 3.27 millones de días de huelga.

En el Reino Unido, los maquinistas dicen que harán huelga el 30 de julio y otros dos sindicatos del transporte también están planeando huelgas de 24 horas la próxima semana. No son solo los pasajeros los que sufrirán: AP Moller-Maersk, la línea de transporte de contenedores número 2 del mundo, advirtió que esas acciones causarían una «perturbación significativa» en el movimiento de carga.

Canadá también ha visto huelgas en sus ferrocarriles, parte de la mayor ola de conflictos laborales del país en décadas. Decenas de miles de trabajadores de la construcción también abandonaron el trabajo a principios de este verano. En mayo, se perdieron 1.1 millones de días-trabajador por paros, el total mensual más alto desde noviembre de 1997.

En muchos países, los camioneros que protestan contra el alto costo del combustible han estado al frente de los disturbios laborales. Los camioneros en Perú están realizando un paro nacional este mes. En Argentina, los bloqueos de carreteras por parte de los conductores en junio duraron una semana, lo que retrasó unas 350.000 toneladas de cultivos, aproximadamente 10 cargamentos de barcos pequeños. En Sudáfrica, los conductores bloquearon las carreteras, incluido un vínculo comercial clave con el vecino Mozambique, en una manifestación contra los precios récord en las gasolineras.

Puertos y Naves

El conflicto laboral que más preocupa a los observadores de la economía estadounidense es el que involucra a más de 22.000 trabajadores portuarios en la Costa Oeste. Su contrato expiró a principios de julio y el Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes está negociando uno nuevo. Ambas partes dicen que quieren evitar paros que podrían cerrar los puertos que manejan casi la mitad de las importaciones de Estados Unidos.

Mientras tanto, el puerto de Oakland, el tercero más transitado de California, tuvo que cerrar algunas de sus puertas y terminales la semana pasada, lo que aumentó el tiempo de espera para los productos importados, porque los camioneros bloquearon el acceso en protesta contra una ley de trabajos temporales que podría tomar 70.000 conductores fuera de la carretera. Si bien el puerto ha vuelto a funcionar, las tensiones persisten.

Los puertos alemanes están en apuros después de que una huelga de dos días a principios de este mes empeorara los cuellos de botella de carga que están obstaculizando el transporte marítimo y perjudicando a la economía más grande de Europa.

En Corea del Sur, la industria de la construcción naval ha visto un aumento en los pedidos en medio de la crisis de la cadena de suministro. Los trabajadores han estado protestando durante varias semanas en un muelle de Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering Co. en la ciudad sureña de Geoje, exigiendo un aumento salarial del 30% y una reducción de su carga de trabajo. La acción ya retrasó la producción y el lanzamiento de tres barcos, y el presidente Yoon Suk Yeol instó a los ministros a resolverlo. También se habría resuelto esta semana pero el ambiente se mantiene enrarecido.

Caos en los viajes aéreos

Las disputas laborales han contribuido al caos de viajes de verano en Europa, con compañías aéreas y ferroviarias que ya tienen poco personal después de que la pandemia apretó los mercados laborales. Las aerolíneas, incluidas Ryanair, EasyJet Plc y SAS de Escandinavia, han visto sus horarios interrumpidos por las huelgas.

Una huelga en el aeropuerto Charles de Gaulle en las afueras de París obligó a cancelar vuelos, y el Heathrow de Londres parecía correr el riesgo de un destino similar antes de que Unite Union cancelara una huelga propuesta el jueves, diciendo que había recibido una «oferta mejorada de manera sostenible» de aumentos salariales. .

Incluso en Jamaica, normalmente tranquila, los controladores de vuelo organizaron una huelga de un día el 12 de mayo para quejarse de los bajos salarios y las largas horas de trabajo, cerrando el espacio aéreo de Jamaica e interrumpiendo los viajes de más de 10.000 personas en la isla caribeña. Al menos un avión se vio obligado a regresar a Canadá a mitad del viaje.

Suministros Energéticos

Una huelga de los trabajadores petroleros en Noruega amenazó con otro golpe a los suministros energéticos de Europa, que ya se han visto afectados por la guerra en Ucrania con la reducción de los flujos de gas de Rusia. La disputa se resolvió cuando el gobierno intervino para proponer una junta salarial obligatoria. La ministra de trabajo del país dijo que no tenía más remedio que intervenir, debido al potencial de «impactos sociales de gran alcance para toda Europa». Una mayor escalada de la huelga podría haber cerrado más de la mitad de las exportaciones de gas de Noruega.

En Australia, uno de los principales exportadores de gas natural licuado del mundo, los trabajadores de la instalación flotante de producción de GNL Prelude de Shell en Australia Occidental han extendido la huelga hasta el 4 de agosto, según el sindicato Offshore Alliance. El paro ha detenido la carga en una instalación de exportación, exacerbando la escasez mundial de combustible.

Los grupos laborales de la empresa de servicios públicos estatal sudafricana Eskom Holdings SOC obtuvieron un aumento salarial que prácticamente sigue el ritmo de la inflación después de una huelga de una semana que empeoró los cortes de energía del país, y fue ilegal según las leyes que prohíben a los trabajadores de Eskom hacer huelga porque la provisión de la electricidad es considerada un servicio esencial

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