El Salvador compra 200 bitcoins previo a legalización de la criptomoneda

El Salvador compró sus primeros 200 bitcoins, dijo el lunes el presidente Nayib Bukele, un día antes de que el país adopte formalmente la criptomoneda como moneda de curso legal. «Nuestros corredores comprarán mucho más a medida que se acerque la fecha límite», dijo Bukele en Twitter.

Según informa Reuters, El Salvador legalizará bitcoin el 7 de septiembre, una medida que, según el popular Bukele, ahorrará a los salvadoreños que viven en el extranjero millones de dólares en comisiones sobre el dinero que envían a casa.

Pero las encuestas muestran que los salvadoreños son escépticos sobre el uso de bitcoin, recelosos de la volatilidad de la criptomoneda que, según los críticos, podría aumentar los riesgos regulatorios y financieros para las instituciones financieras.

Huella de Carbono

El plan de bitcoins de El Salvador ha puesto de relieve el impacto ambiental de las criptomonedas, y el Banco Mundial ha señalado estos posibles efectos adversos entre sus preocupaciones.

Extraer moneda digital del ciberespacio requiere grandes cantidades de energía, y las emisiones globales de CO2 de la industria bitcoin han aumentado a 60 millones de toneladas, igual al escape de unos 9 millones de automóviles, dijo Bank of America en marzo.

Bukele buscó contrarrestar las preocupaciones de sostenibilidad diciendo en junio que había instruido a la empresa estatal de electricidad geotérmica LaGeo para desarrollar un plan para ofrecer instalaciones mineras de bitcoins utilizando energía renovable de los volcanes del país.

Normativas

Si bien los defensores presentan a Bitcoin como una innovación que es independiente del capricho gubernamental, ha provocado advertencias de que podría aumentar los riesgos regulatorios, financieros y operativos para las instituciones financieras, entre ellas las normas internacionales contra el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo.

En junio, la agencia calificadora Fitch Ratings señaló que «las ganancias de capital no serán gravadas y los impuestos se pueden pagar en bitcoins, lo que podría atraer entradas extranjeras de bitcoins al país. Esto puede aumentar los riesgos de que los ingresos de actividades ilícitas pasen a través de las finanzas salvadoreñas».

El Fondo Monetario Internacional ha citado preocupaciones legales sobre la adopción de bitcoin en medio de sus conversaciones con El Salvador sobre un acuerdo de financiamiento de casi US$1 mil millones, que sigue pendiente.

Después de que se aprobó la ley de bitcoins de Bukele, la agencia de calificación Moody’s rebajó la calidad crediticia de El Salvador. Los bonos del país denominados en dólares también se han visto presionados .

Divisas

Bukele ha creado un fondo de US$150 millones para permitir la conversión de bitcoins en dólares, pero persisten las dudas sobre cómo el país evitará los riesgos vinculados a las fuertes fluctuaciones de la moneda digital, cuyo valor puede variar en cientos de dólares en un día.

Fitch argumentó que bitcoin sería crediticio negativo para las compañías de seguros salvadoreñas expuestas a la moneda debido a un mayor riesgo cambiario y de volatilidad de las ganancias.

«Las aseguradoras que mantienen bitcoin en sus balances durante períodos prolongados estarán muy expuestas a la volatilidad de sus precios, lo que aumentará el riesgo de los activos», dijo Fitch el mes pasado.

Aún así, para aquellos que poseen bitcoin, ha demostrado ser un medio de pago popular en El Zonte, un pueblo costero que fue uno de los trampolines para la criptomoneda en El Salvador.

Siempre que no haya inconvenientes con la convertibilidad, eso ha estimulado las esperanzas de que pueda ser una importante fuente de divisas.

Foto: José Cabezas / Reuters

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