Crisis energética en China: Nueva conmoción en cadena de suministro global

La crisis energética de China se perfila como la última conmoción en la cadena de suministro global, ya que las fábricas se ven obligadas a conservar energía frenando la producción. La interrupción se produce cuando los productores y transportistas se apresuran a satisfacer la demanda de todo, desde ropa hasta juguetes para la temporada de compras de fin de año, lidiando con las líneas de suministro que se han visto trastornadas por los crecientes costos de las materias primas, las largas demoras en los puertos y la escasez de contenedores de envío.

Según informa Bloomberg, China está tomando medidas para aliviar la escasez de electricidad, aunque se necesitan más políticas, informaron los medios estatales el martes, mientras la segunda economía más grande del mundo se prepara para los impactos de una crisis de suministro que empeora. Es probable que la situación de escasez de suministro se alivie gradualmente debido a las medidas de las autoridades para garantizar la producción de energía y evitar cortes, dijo el Diario de Información Económica oficial en un informe de primera plana, citando a expertos anónimos de la industria.

Apagones

Las fábricas en al menos diez provincias chinas cortaron la producción o cerraron temporalmente este mes, luego de los cortes de energía impuestos por el gobierno para frenar las emisiones de carbono. Para el viernes, al menos 10 empresas que cotizan en bolsa dijeron a las bolsas de valores de Shanghai y Shenzhen que la producción de su fábrica se había visto afectada por los cortes de energía y que sus ganancias de 2021 podrían verse afectadas negativamente según informa The Loadstar.

Los recortes siguieron a la agencia de planificación económica de China, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, que lanzó un plan de «control dual» para restringir las actividades y el consumo de uso intensivo de energía. El plan ordenaba a los gobiernos provinciales racionar el consumo de electricidad para controlar las emisiones de acuerdo con el objetivo del presidente Xi Jinping de que las emisiones de carbono alcancen su punto máximo para 2030 y lograr la neutralidad de carbono para 2060.

Las provincias afectadas incluyen Jiangsu, Guangdong y Zhejiang, que se encuentran entre las más industrializadas de China, y sus fábricas producen productos de acero, plásticos, electrodomésticos, productos químicos y textiles. Las tres provincias habían recibido ‘calificaciones rojas’ por incumplir los objetivos de consumo. Las provincias también albergan los puertos más activos de China, Ningbo, Guangzhou, Nansha, Yantian y Shekou. Y la provincia de Jiangsu se encuentra a lo largo del delta del río Yangtze y sus exportaciones de contenedores generalmente son procesadas por Shanghai o Ningbo.

Como esta es la temporada alta para los envíos de contenedores a los minoristas de EE.UU. y Europa, las nuevas medidas podrían exacerbar los retrasos en la recepción de los envíos en los puertos, especialmente cuando los cortes de energía duran más allá de finales de septiembre. Y la congestión en la costa oeste de EE.UU. ha retrasado los envíos, con unos 70 barcos esperando fuera de Los Ángeles y Long Beach debido al aumento de las importaciones y la insuficiencia de camiones y logística terrestre.

La mayor parte del suministro de electricidad de China es de carbón y, aunque las industrias afectadas pueden utilizar energía renovable como sustituto, la absorción no se producirá de la noche a la mañana, a pesar de que el gobierno ha estado invirtiendo fuertemente en energía eólica.

Carrera mundial por el carbón

La crisis energética de China lo estimularía a importar más carbón de una gama más amplia de productores, lo que lo pondrá en competencia con los compradores europeos e indios que también están comprando más del combustible fósil más sucio.

Más de dos tercios de la electricidad de China proviene de plantas de carbón y, aunque más del 90% del combustible que utiliza se extrae localmente, es difícil aumentar la producción local con poca antelación. Mirar al extranjero es la opción más fácil, pero eso se ha complicado un poco por la decisión de Beijing de prohibir las importaciones de Australia, el segundo mayor exportador del mundo, a fines del año pasado.

No es fácil aumentar el suministro local de carbón, dada la baja inversión en nuevas minas en los últimos años, dijo la analista de Bloomberg Intelligence Michelle Leung en una nota. La sobreexplotación también está estrictamente prohibida en medio de preocupaciones de seguridad, dijo.

En cambio, es probable que China intente aumentar las compras de fuentes tradicionales. La provincia de Jilin buscará más carbón de Indonesia, Rusia y Mongolia para garantizar el suministro de energía y la calefacción, dijo el gobernador Han Jun en un comunicado.

La economía más grande de Asia también podría mirar más lejos a los exportadores de carbón como Sudáfrica, Colombia, EE.UU. y Canadá, poniéndola en competencia con compradores en otras partes del mundo y dando más ímpetu a los repuntes de precios globales. Los productores europeos de electricidad están comprando carbón porque la escasez de gas natural obliga a las empresas de servicios públicos a quemarlo para hacer frente a su propia crisis energética, mientras que India también se está quedando sin inventarios del combustible.

«Dada la escasez de carbón en el país, podemos esperar que China aumente su actividad de compra y es probable que la mayor parte provenga de los mercados del sudeste asiático debido a la proximidad», dijo Abhinav Gupta, analista de investigación de carga seca de Braemar ACM Shipbroking. «La mayoría de estos productores de carbón están al máximo de su capacidad, lo que puede endurecer el mercado del carbón y hacer subir los precios».

Al menos 17 provincias y regiones chinas que representan el 66% del producto interno bruto del país han anunciado algún tipo de cortes de energía, principalmente dirigidos a usuarios industriales pesados, según Bloomberg Intelligence. Las razones son dos: los precios récord del carbón están provocando que los generadores de energía recorten la producción a pesar del aumento de la demanda, mientras que algunas áreas han detenido proactivamente los flujos de electricidad para cumplir con los objetivos de emisiones e intensidad energética.