Corea del Sur pide término urgente a huelga ilegal en el astillero DSME

El gobierno de Corea del Sur pidió el lunes a los trabajadores en huelga de Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering (DSME) que pongan fin al asedio de un mes a un muelle en el astillero más grande de la compañía, que ha paralizó la producción y está retrasando la entrega de nuevos buques. El martes el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, dijo que la huelga era inaceptable y plantea la posibilidad de que su gobierno pueda usar la fuerza para disolverla.

Los comentarios de Yoon se producen en medio de una creciente tensión en el astillero de la compañía cerca de la ciudad de Geoje, en la costa sur, donde unos 100 subcontratistas iniciaron la huelga el mes pasado, ocupando el muelle principal del astillero, para exigir un aumento salarial del 30% informa Reuters.

“El público ya no tolera que nadie recurra a acciones ilegales y amenazantes”, dijo Yoon, quien se enfrenta a una segunda acción industrial importante desde que asumió el poder en mayo, en una reunión de gabinete. El gobierno había «esperado lo suficiente», dijo anteriormente.

El ministro de Finanzas, Choo Kyung-ho, calificó la ocupación de «absolutamente ilegal» y prometió una «respuesta severa basada en la ley y el orden». La huelga amenaza el sustento de unos 100.000 trabajadores de DSME y los socios de la empresa, dijo DSME.

«La ocupación ilegal… es una acción irresponsable que pone en peligro la confianza que ha ganado la industria de construcción naval de Corea del Sur», dijo Choo en una conferencia de prensa, sin dar más detalles sobre qué respuesta podría tomarse.

«Daño tremendo»

La huelga estaba causando un «daño tremendo» a la industria de la construcción naval en un momento crítico en su camino hacia la recuperación, así como a la economía en general, agregó Yoon. Sin embargo, no quedó claro de inmediato qué acción planeaba contra los trabajadores en huelga.

El tercer mayor constructor naval de Corea del Sur ha dicho que la disputa le costó más de US$400 millones a mediados de julio y que probablemente provocaría retrasos en las entregas.

La huelga representa una amenaza financiera para DSME en su intento de recuperarse de la deuda con la ayuda de fondos públicos. DSME ha recibido más de 7 billones de wones (US$5.330 millones) en ayuda estatal desde 2015 después de que su deuda aumentara debido a la crisis financiera mundial de 2008.

DSME dice que además de ocupar el muelle, los trabajadores han destruido equipos allí. El lunes, la compañía, que entró en números rojos en 2021, dijo que estaba perdiendo 26 mil millones de wones (US$19.8 millones) por día debido a la huelga, lo que resultó en una pérdida acumulada de alrededor de 570 mil millones de wones hasta el 14 de julio.

Menores salarios

Las demandas de los trabajadores apuntan a compensar los recortes de los últimos años, cuando los constructores navales lucharon por sobrevivir a una recesión mundial en la industria naviera. Desde entonces, los pedidos se han recuperado gradualmente, gracias a la demanda acumulada de la pandemia.

Quieren el derecho a negociar directamente con la gerencia de la empresa, en lugar de subcontratar empresas, para obtener salarios más justos a medida que el costo de vida se dispara en medio de una inflación récord.

Alrededor de 76.000 trabajadores de astilleros subcontratados fueron despedidos entre 2015 y 2020, dijeron en un comunicado. “Para aquellos que se quedaron, sus salarios fueron recortados en un 30%”, agregaron.

A los trabajadores subcontratados se les paga un promedio de 60% menos que a los contratados directamente por la empresa, dijo Jang Seok-won, un funcionario del Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos de Corea que representa a los huelguistas.

Durante años, los activistas laborales han criticado a los constructores navales por utilizar capas de subcontratos para contratar trabajadores a fin de reducir costos en una estrategia que les brindaba menos protección que a los empleados directos.

¿Recuperación en construcción naval?

La huelga se produce justo cuando la industria mundial de la construcción naval muestra signos de recuperación, con pedidos que aumentan a medida que los países europeos se apresuran a aumentar las importaciones de GNL para reemplazar los suministros de gas rusos a raíz de la crisis de Ucrania.

DSME dijo que había obtenido pedidos para 18 transportadores de gas natural licuado (GNL) este año, y agregó que su cartera de pedidos estaba llena durante los próximos tres años, lo que podría ayudar al constructor naval que registra pérdidas a obtener ganancias.

Su pérdida operativa de 470.000 millones de wones para el primer trimestre del año hasta marzo duplicó con creces la pérdida de 213.000 millones de wones del año anterior, ya que los costos de las materias primas aumentaron y el conflicto de Ucrania provocó recortes en los pedidos.

“Había la esperanza de generar ganancias… pero como el muelle, que es el corazón de un astillero, se cierra, las capacidades de producción tendrán que ajustarse”, dijo el presidente ejecutivo Park Doo-sun en una conferencia de prensa este mes.

Un aumento salarial dramático no es factible y la compañía está considerando contratar a trabajadores extranjeros relativamente poco calificados y más baratos, dijo a Reuters un portavoz de DSME.

El Ministerio de Industria prevé que la industria de la construcción naval se quedará sin 9.500 trabajadores en septiembre. La fuerza laboral se redujo a 92.000 en 2021 desde 203.000 en 2014, según muestran los datos de la industria.

Corea del Sur es el constructor naval más grande del mundo y ganó el 71% de los pedidos globales de transportadores de GNL en la primera mitad de este año, según mostraron los datos del proveedor británico de servicios de envío Clarkson Plc.

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