El combate a la piratería y el impacto en el sector marítimo

Más de 2,35 millones de kilómetros cuadrados del Océano Atlántico que limita con unas 20 naciones de África occidental se conoce como «callejón pirata», donde casi todos los secuestros del mundo en el mar ahora tienen lugar desde el agua frente a Somalia en África oriental se ha vuelto más segura.

Bashir Jamoh, jefe de la Agencia de Seguridad y Administración Marítima de Nigeria (NIMASA), dijo que «Deep Blue» había detenido los secuestros registrados en el segundo trimestre, después de un récord de 130 marineros el año pasado, en comparación con cinco en el resto del mundo.

Sin embargo, Marine Link, adelantó que ya se han registrado 50 secuestros este año y la marina estadounidense está ayudando con el entrenamiento y las armadas europeas están ayudando en las patrullas, una señal de su preocupación por una región que es un proveedor global clave de petróleo crudo. «Si no se aborda la amenaza a sus barcos, todo el comercio internacional se ve afectado«. Dijo Jamoh.

A diferencia de Somalia, que no tenía armada y una capacidad gubernamental limitada y, por lo tanto, permitía que las armadas extranjeras dispararan contra los barcos y arrestaran a los piratas, sólo las fuerzas de seguridad nigerianas pueden estar armadas en las grandes aguas territoriales del país.

Detrás de la nueva demostración de fuerza marítima del gobierno se esconde la pobreza en el delta del Níger, donde se originan casi todos los piratas de África occidental.

La contaminación en la región donde las empresas internacionales y locales producen el petróleo de Nigeria significa que la gente no puede cultivar ni pescar y el 70% de sus aproximadamente 30 millones de personas ganan menos de $ 1 por día, según las Naciones Unidas, lo que hace que la piratería sea atractiva.

El Oficial de la ONU contra la Droga y el Delito (UNDOC) dijo que también se debe abordar la connivencia entre algunos miembros de las fuerzas de seguridad y los piratas, así como los escasos enjuiciamientos por secuestros.

«Los problemas que causaron esto en el delta del Níger no se han abordado», dijo Max Williams, director de operaciones de la firma de seguridad Africa Risk Compliance. «Todavía tienen las armas, tienen los barcos, tienen el combustible para secuestrar a la gente de estos barcos«.

La armada nigeriana dijo este año que fortalecerá las medidas para erradicar y castigar al personal de seguridad que se confabula con secuestradores y delincuentes.

Cuánto cuesta combatir la piratería

El costo de liberar a un grupo de rehenes se duplicó aproximadamente hasta alcanzar los 300.000 dólares entre 2016 y 2020, según UNDOC, que estimó que los piratas con sede en el delta del Níger obtuvieron 4 millones de dólares en pagos de rescate el año pasado.

Jakob P. Larsen, jefe de seguridad marítima y cibernética de la asociación de armadores BIMCO, dijo que muchos propietarios de barcos simplemente se niegan a surcar las aguas, aumentando los costos, mientras que la tripulación también se niega a navegar en la región, y pueden exigir el doble de pago si lo hacen.

Cabe decir, que los piratas suelen llevar a los marineros secuestrados a los arroyos serpenteantes y pantanosos del Delta, donde se enfrentan a la malaria, la fiebre tifoidea y los ataques de bandas rivales de secuestradores. A nivel nacional, los secuestros se han disparado durante el año pasado a medida que la economía se tambaleaba.

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