Comisión Europea otorga suspensión temporal de slots en aeropuertos

La Comisión Europea (C.E.) anunció que otorgó la suspensión temporal de la regla 80-20 «usarlo o perderlo» para las franjas horarias (slots) de los aeropuertos hasta junio de 2020, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) acogió la medida con gran entusiasmo.

Comisión Europea otorga suspensión temporal de slots en aeropuertos

La decisión refleja la situación sin precedentes que enfrenta la industria de las aerolíneas. Sin embargo, otorgar la suspensión solo hasta junio es lo mínimo que necesita la industria, y se necesitará una decisión sobre una suspensión total hasta octubre dentro del próximo mes para permitir a las aerolíneas planificar sus horarios.

El coronavirus COVID-19 ha causado un colapso en la demanda mundial de viajes aéreos. Debido al requisito de continuar operando una ranura de aeropuerto durante al menos el 80% del tiempo, las aerolíneas no han podido responder ajustando su capacidad.

La suspensión de las reglas de uso de franjas horarias (slots) hasta junio permitirá a las aerolíneas comenzar a implementar medidas para hacer frente a la caída sin precedentes del tráfico, pero es un período más corto de lo que las aerolíneas habían solicitado.

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Las aerolíneas necesitan que la suspensión se extienda para cubrir toda la temporada (hasta octubre), como ya lo han acordado otros reguladores de todo el mundo. Por lo tanto, las C.E. deberán revisar la solicitud de extensión antes del 15 de abril.

Rafael Schvartzman, vicepresidente regional de IATA para Europa dijo que “Las aerolíneas están en crisis. El colapso de la demanda no tiene precedentes. Y las aerolíneas están luchando para igualar la capacidad con la situación que cambia rápidamente. La decisión de la Comisión de suspender las reglas de uso de franja horaria (slots) hasta junio significa que las aerolíneas pueden tomar estas decisiones críticas de inmediato, sin preocuparse por el impacto en la disponibilidad futura de slots. Esto es muy necesario y muy bienvenido. Sin embargo, dadas todas las incertidumbres, es decepcionante que la decisión no cubra la temporada completa».

“Las aerolíneas están implementando medidas de emergencia en condiciones severas de flujo de caja. Junto con la relajación de las reglas de los slots, los gobiernos también deben considerar otras formas de ayuda de emergencia”, dijo Schvartzman.

La decisión de la Comisión beneficiará a las aerolíneas, los aeropuertos y los pasajeros de numerosas maneras, entre ellas;

  • Permitir a las aerolíneas planificar horarios y reubicar aeronaves y tripulación donde la demanda sea más alta.
  • Mejore la sostenibilidad económica y ambiental al garantizar que los vuelos para los que no hay demanda puedan cancelarse.
  • Permita a las aerolíneas una mayor flexibilidad para planificar la fase de recuperación y reintroduzca la capacidad donde y cuando sea necesario.
  • Asegúrese de que la industria pueda volver a la normalidad lo más rápido posible una vez que la crisis haya terminado.

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Las aerolíneas han estado entre las más afectadas por el brote de coronavirus. IATA estima que los ingresos de las aerolíneas podrían caer en US$113 mil millones (19%) si el virus no está contenido (esta estimación se realizó antes del anuncio de las restricciones a los viajeros que ingresan a los EE.UU. desde el área Schengen). Y la industria de la aviación será crucial para que la economía global se recupere lo más rápido posible una vez que COVID-19 esté bajo control.