China: Colapso energético impacta al transporte marítimo mundial

Ya sea GNL, graneles secos, contenedores, transportistas de automóviles, petroleros o constructores navales, la extrema escasez de energía que se experimenta en China en este momento está afectando a casi todas las líneas de envío. Dos tercios de las provincias de China se han visto obligadas a implementar medidas de racionamiento de electricidad durante los últimos quince días, ya que la nación se enfrenta a una grave escasez de carbón. Se espera que los cierres de fábricas tengan impactos considerables en los volúmenes de exportaciones de contenedores en los próximos meses.

Los datos oficiales publicados mostraron que la actividad fabril de China se contrajo en septiembre por primera vez desde febrero de 2020, cuando China pasó por primera vez a la propagación del Covid-19. Más de 100 empresas, desde fabricantes de componentes electrónicos hasta mineros de oro, han notificado a los mercados de valores sobre suspensiones de producción.

Una de las provincias más afectadas es Jiangsu, donde las principales ciudades de Kunshan y Suzhou albergan grupos clave en las industrias electrónica, de fabricación de chips y textil. La Asociación de la Industria del Carbón de China advirtió esta semana que «no era optimista» sobre los suministros antes del invierno, la temporada alta de la demanda.

El gobierno ha dicho que su prioridad será garantizar el suministro de energía y calefacción de los hogares durante el invierno, ya que la empresa estatal de energía Sinopec se comprometió a impulsar las importaciones de gas natural licuado. Sin embargo, los analistas de Citi dijeron en una nota que esperaban que la escasez de energía persistiera en la temporada alta de invierno para la calefacción, la mayoría de ella a carbón. Fuentes de construcción naval en China le han dicho a Splash que «es probable que la escasez de energía obstaculice los cronogramas de entrega en los próximos meses».

Commodore Research declaró en una nota reciente que la dependencia de China del carbón térmico ha seguido creciendo. En lo que va del año, la generación de electricidad derivada del carbón térmico ha contribuido al 72,1% de la generación total de electricidad de China. Durante el mismo período del año pasado, aportó el 71,3% de la generación total de electricidad.

La extrema demanda de carbón, combinada con las fuertes importaciones de mineral de hierro, han empujado las tarifas de graneles secos, particularmente para capesizes, de regreso al territorio que disfrutaron en sus días de gloria de 2007 y 2008, ayudados por la gran congestión portuaria. Las colas de Cabo en China hoy son un 117% más altas que el promedio de cinco años, según Braemar ACM.

China prohibió el carbón australiano el año pasado, lo que elevó mucho el escenario de toneladas-milla para el granel seco, ya que la nación más poblada del mundo buscó carbón de todos los rincones del planeta para reemplazar su fuente australiana. Ahora se especula que a medida que el pánico se instala en Beijing, el gobierno chino podría tener que dar un giro en la política sobre su prohibición australiana.

No es sólo China la que experimenta una crisis energética. En los Estados Unidos, el huracán Ida asestó un golpe a la producción de petróleo y gas en la costa del Golfo, mientras que en Europa, la escasez de gas natural ha llevado a un aumento de los costos.

Relacionada: ACEA apuesta por fabricar camiones nuevos libres de combustibles fósiles para el 2040