Bonanza: Transporte marítimo registra sus ganancias más sólidas desde 2008

La industria del transporte marítimo mundial está obteniendo su mayor día de pago desde 2008, ya que la combinación de una demanda en auge de bienes y una cadena de suministro global que se derrumba bajo el peso de Covid-19 impulsa los precios del flete cada vez más señala Bloomberg.

Ya sean sus gigantescos portacontenedores apilados con contenedores de 40 pies, los graneleros cuyas cavernosas bodegas albergan miles de toneladas de carbón o los buques especializados diseñados para empacar en automóviles y camiones, las ganancias se están disparando para los barcos de casi todos los tipos.

Con la flota mercante transportando alrededor del 80% del comercio mundial, el aumento llega a todos los rincones de la economía. El auge en 2008 trajo consigo una gran ola de nuevos pedidos de embarcaciones, pero la recuperación se deshizo rápidamente por un colapso de la demanda cuando una crisis financiera desencadenó la recesión mundial más profunda en décadas.

Las causas de este auge son dos: una reapertura económica después de Covid que ha estimulado la creciente demanda de bienes y materias primas. Además de eso, el virus continúa causando interrupciones en las cadenas de suministro globales, obstruyendo los puertos y retrasando los barcos, todo lo cual limita la cantidad disponible para transportar mercancías a través de los océanos. Eso ha dejado a la mayoría del sector del transporte marítimo con ganancias extraordinarias en los últimos meses.

La bonanza se centra en el envío de contenedores, donde las tarifas aumentan cada vez más a nuevos récords, pero de ninguna manera se limita a eso. La industria del transporte marítimo está registrando sus ganancias diarias más sólidas desde 2008, según Clarkson Research Services, parte del mayor agente de transporte marítimo del mundo. Los únicos rezagados son los mercados de petroleros y de gas, donde están en juego más fuerzas bajistas.

«No estoy realmente seguro de que la tormenta perfecta lo cubra, esto es simplemente espectacular», dijo Peter Sand, analista jefe de envíos del grupo comercial Bimco. «Es un derrame perfecto de un mercado de envío de contenedores al rojo vivo a algunos de los otros sectores».

El transporte de contenedores sigue siendo la estrella. Ahora cuesta US$14.287 transportar una contenedor de 40 pies desde China a Europa. Eso es más del 500% respecto al año anterior y está aumentando el costo del transporte de todo, desde juguetes hasta bicicletas y café.

Esas ganancias ya se muestran en los resultados de Maersk, la línea de contenedores más grande del mundo, que aumentó sus ganancias estimadas este año en casi US$5 mil millones el mes pasado. En una señal de cuán rentable se ha vuelto la industria, CMA CGM SA, la tercera línea más grande del mundo, dijo que está congelando sus tarifas spot para preservar las relaciones a largo plazo con los clientes. En otras palabras, la empresa está rechazando beneficios.

Graneleros

Si bien la demanda de productos al por menor está elevando los mercados de contenedores, una economía global en recuperación también se está agitando a través de más materias primas, lo que aumenta los ingresos de los buques a granel que transportan productos industriales. En ese sector, las ganancias alcanzaron recientemente un máximo de 11 años y muestran pocas señales de disminuir en la línea, y se espera que el consumo se mantenga firme durante el resto del año.

«La fuerte demanda de recursos naturales combinada con las interrupciones logísticas relacionadas con Covid» están respaldando las tarifas de flete al contado y futuras», dijo Ted Petrone, vicepresidente de Navios Maritime Holdings, que posee una flota de graneleros, en una llamada de ganancias la semana pasada. «Los fundamentos de la oferta y la demanda en el futuro siguen siendo extremadamente positivos».

La fuerza extrema en el transporte marítimo es tal que algunos graneleros incluso han optado por llevar contenedores en sus cubiertas. Golden Ocean Group se encuentra entre las empresas que dijeron que están analizando la idea. Si bien podría generar ganancias adicionales en un año que ya es inesperado para los propietarios, no está exento de riesgos, ya que los graneleros no están diseñados para transportar cajas gigantes.

“Cuenta una historia sobre la situación especial en la que nos encontramos, en el mercado de contenedores», dijo el director ejecutivo de Golden Ocean, Ulrik Andersen, a principios de este mes.

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