Altos costos y demoras: Canadá y EE.UU. empiezan a buscar proveedores internos

En Canadá, los problemas de la cadena de suministro, las recientes interrupciones ferroviarias y climáticas, junto con la presión para obtener fuentes éticas y locales para reducir las emisiones, están llevando a las empresas a comprar más cerca de casa o producir internamente, dicen los ejecutivos. Incluso antes de que las tormentas y las recientes inundaciones de Canadá dejaran varados dos de sus contenedores en el puerto de Vancouver, Progress Luv2Pak, con sede en Toronto, estaba buscando más proveedores canadienses y estadounidenses debido a los crecientes costos de envío y retrasos informa Reuters.

“En algunos casos, el valor de los productos en el contenedor es menor que el del flete”, dijo Ben Hertzman, presidente de Luv2Pak, que suministra bolsas de compras y otros empaques para minoristas. Y dijo que aproximadamente la mitad del equipo de compras (siete personas) ahora se enfoca en el abastecimiento en América del Norte, en comparación con una posición a tiempo parcial hace solo unos meses, a pesar de que la compañía a menudo obtiene mejores precios y calidad para los productos en el extranjero. La empresa ve los beneficios del abastecimiento local, dada la incertidumbre de las importaciones. «Sería tan agradable instalarse en algunas buenas líneas de suministro que no tienen que pasar por un océano», dijo Hertzman.

La actividad manufacturera canadiense subió a un máximo de siete meses en octubre, según IHS Markit. Aunque es demasiado pronto para saber si la reubicación contribuyó a este aumento, los economistas dicen que las empresas están tomando medidas concretas para comprar productos locales, a diferencia de lo que ocurría en crisis anteriores. “Esta vez no solo se habla de eso, en realidad hay acción”, dijo Peter Hall, economista jefe de Export Development Canada.

Eso está impulsando un optimismo cauteloso de que la reubicación podría impulsar el sector manufacturero de Canadá, que según los datos de Statistics Canada, ha estado en constante declive desde fines de la década de 1990. El brazo de inversión de Quebec lanzó recientemente su primera campaña de «compra local» dirigida a empresas y cadenas de suministro. “El número de llamadas que nuestro equipo ‘Buy Quebec’ recibe de empresas cada semana es probablemente alrededor de 10 veces mayor que hace tres meses”, dijo Stephane Drouin, ejecutivo de Investissement Quebec.

El ministro de Economía de Quebec, Pierre Fitzgibbon, dijo en una entrevista que está presentando las ventajas del suministro con sede en América del Norte a los fabricantes de automóviles estadounidenses como Tesla, ya que la provincia rica en recursos apunta a las baterías para vehículos eléctricos como un sector en el que quiere competir a nivel mundial.

El fabricante de muebles del área de Montreal, Artopex, que ya se abastece principalmente en Canadá, está tomando medidas para fabricar algunos componentes internamente que una vez compró en Asia debido a retrasos y mayores costos de envío, dijo el presidente ejecutivo Daniel Pelletier. «Es un problema importante no poder tener certeza sobre el momento de las entregas».

El fabricante de aviones comerciales con sede en Montreal, Bombardier ya ha traído el trabajo de aeroestructura internamente de proveedores norteamericanos fuera de su provincia natal de Quebec y está buscando nuevas oportunidades de reubicación, dijo un portavoz. La empresa experimentó menos retrasos en la producción y mejoró la calidad después de repatriar el trabajo, como el mecanizado de largueros utilizados en alas de aviones de un proveedor estadounidense, dijo la portavoz Marie-Andree Charron. Pero los legisladores advierten que la reubicación es una “vía de doble sentido” que corre el riesgo de dañar los negocios si los productores estadounidenses evitan a los canadienses por proveedores estadounidenses.

“Las empresas de Canadá pueden trasladar la producción desde el extranjero a Canadá”, dijo el vicegobernador del Banco de Canadá, Lawrence Schembri, la semana pasada. «Pero otros productores, por ejemplo los EEUU, pueden traer la producción de Canadá de regreso a los EEUU».

Otro desafío es la falta de experiencia que evitaría que Canadá desarrolle rápidamente industrias como los chips semiconductores, a pesar de la escasez global. «La industria automotriz está siendo rehén de Taiwán y Corea», dijo Jerry Dias, presidente del sindicato del sector privado más grande del país, Unifor.