Acumulación de contenedores vacíos en EE.UU. y su repatriación, el gran desafío para la cadena de suministro

La acumulación de contenedores vacíos en ambas costas de EE.UU. y su repatriación son el gran desafío a mediano y largo plazo para la cadena de suministro, con los depósitos de contenedores desbordados y la mencionada acumulación, empujarán los precios de los contenedores a la baja a mediano plazo según un análisis reciente de la plataforma Container xChange.

El análisis se muestra que los precios de los contenedores están disminuyendo en los EE.UU. hasta en un 30% en los últimos dos meses en la costa este y oeste y se han reducido a más de la mitad en algunos puertos desde los precios de 2021. Las navieras más grandes, según un informe reciente de CNBC, están enviando contenedores vacíos a Asia desde los EE.UU. para aumentar la rentabilidad y garantizar que la carga de alto valor de Asia llegue a los EE.UU., donde está la demanda.

Christian Roeloffs, cofundador y director ejecutivo de Container xChange señaló que “En general, los atascos y las interrupciones conducen a un aumento en los precios de los contenedores, especialmente en los precios de los contenedores de segunda mano porque se inmoviliza más volumen de contenedores a lo largo de la cadena logística de suministro. Sin embargo, en los EEUU, hay una acumulación de contenedores vacíos, ya que esos contenedores no se pueden repatriar a Asia debido a varias interrupciones una tras otra en los últimos 2 años, y más recientemente debido a los cierres de China y la crisis de Rusia y Ucrania”.

Y agregó que: “Podríamos ver una caída continua en los precios de los contenedores porque los depósitos están desbordados de contenedores. Los transportistas y otros propietarios de contenedores estarán desesperados por deshacerse de esas unidades. Una vez que veamos que los depósitos se desbordan (y esto también es lo que esperamos a mediano plazo una vez que las interrupciones disminuyan un poco), los tiempos de respuesta de los contenedores se vuelvan más rápidos y más cortos nuevamente, la utilización de la flota de contenedores (la cantidad de viajes que un contenedor puede hacer en promedio dentro de un año determinado) aumentando nuevamente, creemos que la disponibilidad de contenedores a escala global volverá a ser más abundante».

“Dado que se requerirá que más y más contenedores se almacenen en depósitos en los EE.UU. y debido a que el espacio del depósito es limitado, habrá una enorme presión a la baja en los precios de los contenedores en el corto y mediano plazo inmediato”.

Los precios promedio de los contenedores HC de 40 pies en el puerto de Los Ángeles cayeron un 20% desde fines de febrero, de US$3.467 a US$2.754 en abril. Se espera que estos precios disminuyan aún más en las próximas semanas según la herramienta de información comercial xChange. De manera similar, el precio promedio de 20 pies en el puerto de Los Ángeles es de US$1.661 a partir del 11 de abril de 2022. Estos fueron mucho más altos en el año 2021, alcanzando un máximo de US$3.080 a fines de agosto de 2021. Casi la mitad desde el año pasado.

“Parece que los bloqueos de China han tenido un impacto positivo en el atasco de EE.UU. en el corto plazo. Pero habrá muchas interrupciones cuando se levanten los bloqueos, y los barcos asaltarán los puertos de la costa este y oeste. Habrá un elemento adicional de envío de pánico. Esto aumentará aún más las presiones y los atascos en la cadena de suministro en los EE.UU.”

Negociaciones portuarias para interrumpir el envío de temporada alta

“Sabemos que los sindicatos portuarios son negociadores muy agresivos, e históricamente el evento también ha resultado en paros laborales en el pasado. Si eso sucede también este año, hará que la descarga y carga de carga sea prácticamente imposible. Dudo que las negociaciones se realicen dentro de un mes y medio porque ese es efectivamente el tiempo que tenemos antes de que finalice el contrato actual a principios de julio. Y es dudoso que los sindicatos de puertos y terminales lleguen a un acuerdo con los empleadores para ese momento. Por supuesto, esto conducirá a interrupciones al comienzo de la temporada alta de envío, un momento crucial para la industria naviera, que tendrá implicaciones en el cumplimiento de la demanda de los consumidores”.

“Más allá de estas interrupciones centradas en los EE.UU., la condición económica global está creando muchos obstáculos para los transportistas, especialmente para los jugadores pequeños y medianos. Si bien las empresas más grandes tienen una ventaja debido a las economías de escala en las que operan, los jugadores más pequeños aún luchan por diseñar estrategias para acumular existencias antes de la temporada alta”, dijo.

“Debido a la congestión intermodal en la costa oeste de EE.UU., muchos embarcadores han reenfocado la carga entrante y las importaciones de EE.UU. a los puertos de la costa este que tradicionalmente son más pequeños y menos capaces de hacer frente a volúmenes tan altos. Han estado cambiando esto y continúan cambiando esto. Incluso ahora que la congestión o los tiempos de espera en los puertos están disminuyendo en el transpacífico frente a los puertos de la costa oeste porque vemos estos bloqueos importantes en China. Entonces, esto ya está llegando a los tiempos de espera en la costa oeste.

Para finalizar, Roeloffs señaló que: «Los embarcadores continúan dirigiéndose hacia la costa este porque anticipan interrupciones debido a las negociaciones sindicales que ahora comienzan a principios de mayo y prácticamente coinciden con el comienzo anticipado de la temporada alta. Esta nunca es una buena combinación cuando la temporada alta está a punto de comenzar. Históricamente, los puertos de la costa este no pueden manejar un volumen tan alto. No espero que esta condición mejore. Habrá muchas interrupciones cuando los puertos de China comiencen a abrirse nuevamente, y veamos una ola de contenedores entrantes llenos de carga en los puertos de la costa este y oeste”.

Relacionadas: El Gran Atasco: 20% de la flota mundial de portacontenedores está en algún puerto congestionado