Control por el cableado submarino: el objetivo de China

Por James Stavridis (opinión de Bloomberg) – A medida que Occidente considera la amenaza que representan las ambiciones navales de China, existe una tendencia natural a llamar la atención sobre el Mar de China Meridional.

Esto es comprensible: consolidarlo proporcionaría a Beijing una enorme ganancia inesperada de petróleo y gas natural, y un posible estrangulamiento de hasta el 40 por ciento de los envíos del mundo.Pero esta es solo la manifestación más obvia de la estrategia marítima china.

Huawei Marine Networks y el cableado submarino / Imagen: Huawei Marine

Otro elemento clave, uno que es mucho más difícil de discernir, es la influencia cada vez mayor de Beijing en la construcción y reparación de los cables submarinos que mueven virtualmente toda la información en Internet.

Para comprender la totalidad del “Gran Juego” de China en el mar, debes mirar hacia el fondo del océano.

Mientras que la gente tiende a pensar en los satélites y las torres celulares como el corazón de Internet, el componente más vital son los 380 cables sumergidos que transportan más del 95 por ciento de todos los datos y el tráfico de voz entre los continentes. Fueron construidos en gran parte por los EE.UU. y sus aliados, lo que garantiza que (desde una perspectiva occidental, al menos) se instalaron “limpiamente” sin la capacidad de espionaje incorporada disponible para nuestros oponentes.

Los gigantes de internet de EE.UU., como Google, Facebook y Amazon, están arrendando o comprando vastos tramos de cables a los consorcios, en su mayoría privados, de operadores de telecomunicaciones que los construyeron.

Pero ahora el conglomerado chino Huawei Technologies, la firma líder que trabaja para ofrecer redes de telefonía 5G a nivel mundial, se ha ido al mar. Bajo su componente Huawei Marine Networks, está construyendo o mejorando casi 100 cables submarinos en todo el mundo.

El año pasado completó un cable que se extiende a casi 4.000 millas desde Brasil hasta Camerún. (El cable es en parte propiedad de China Unicorn, un operador de telecomunicaciones controlado por el estado). Los rivales afirman que las empresas chinas pueden reducir la oferta porque reciben subsidios de Beijing.

Al igual que los expertos están justificadamente preocupados por la inclusión de las “puertas traseras” de espionaje en la tecnología 5G de Huawei, los profesionales de inteligencia occidentales se oponen a la participación de la compañía en la versión submarina, que ofrece una inversión mucho mayor por lo que se cuenta con tanta información.

Cables

Naturalmente, Huawei niega cualquier manipulación de los juegos de cables que está construyendo, a pesar de que EE.UU. y otras naciones dicen que la ley china obliga a entregar los datos de la red al gobierno. El año pasado, los EE.UU. restringieron a las agencias federales el uso de su equipo 5G; Huawei respondió con una demanda en la corte federal. Washington está presionando a sus aliados para que sigan su ejemplo.

El embajador estadounidense en Alemania advirtió que permitir que las empresas chinas participen en su proyecto 5G significaría una reducción de la cooperación de seguridad de los EE.UU., pero esta es una batalla cuesta arriba. La mayoría de las naciones y empresas creen que un mejor servicio de telefonía celular vale la pena a los riesgos de seguridad.

Una dinámica similar es jugar bajo el agua. ¿Cómo pueden los EE.UU. abordar la seguridad de los cables submarinos? No hay forma de impedir que Huawei los construya, o de impedir que los propietarios privados contraten a empresas chinas para modernizarlos, basándose únicamente en sospechas. Más bien, los EE.UU. deben utilizar su capacidad de recopilación de inteligencia y cibernética para reunir pruebas sólidas de las puertas traseras y otros riesgos de seguridad. Esto supondrá un desafío: las empresas chinas son tecnológicamente sofisticadas y están relacionadas con un estado policial virtual.

Y las puertas traseras no son el único problema: los informes de prensa indican que los submarinos estadounidenses y chinos (y rusos) pueden tener la capacidad de “tocar” los cables externamente. (El gobierno de los EE.UU. mantiene esa información en secreto). Y las mil estaciones de aterrizaje en tierra también serán objetivos de espionaje.

Una vez que Washington tiene pruebas reales de los riesgos que puede compartir con los aliados, puede poner la seguridad de las operaciones de cable submarino de Huawei en la agenda internacional con el mismo vigor que ha aplicado al abordar las preocupaciones de 5G.

Esta evidencia sería la columna vertebral de un fuerte esfuerzo de comunicación estratégica para persuadir a los gobiernos amigos y compañías occidentales que trabajar con chinos no dará sus frutos a largo plazo. Hasta cierto punto, esto ya está sucediendo. El año pasado, Australia prohibió a Huawei participar en un cable que está subsidiando y que lo conectará con las Islas Salomón.

EE.UU. también podría flexionar sus músculos tecnológicos. Las oportunidades van desde el desarrollo de alternativas menos costosas en cooperación con el sector privado que pueden representar una competencia de precios para los chinos; innovar en los medios para probar y proteger la información de los cables que Huawei Marine coloca finalmente; y trabajar para mejorar el cifrado de extremo a extremo en todas las comunicaciones basadas en Internet, lo que dificultaría mucho la tarea de comprometer la seguridad de la información de los cables.

Como el almirante estadounidense Jamie Foggo, un submarinista de carrera, me dijo: “Los cables submarinos son parte de nuestra infraestructura crítica y son esenciales para la economía global. Los EE.UU. deben proteger la integridad y seguridad de ellos tan seguramente como brindamos la libertad internacional de alta mar ”.

Entonces, mientras que ciertamente debemos considerar los desafíos que China plantea en la superficie del Mar del Sur de China, también debemos mirar hacia abajo a las oscuras profundidades del fondo del mar.

James Stavridis / Foto: Dylan Crouse ’15

James Stavridis es columnista de Bloomberg Opinion. Almirante retirado de la Armada de los EE.UU. y ex comandante aliado supremo de la OTAN, y decano emérito de la Escuela de Derecho y Diplomacia de Fletcher en la Universidad de Tufts. Consultor ejecutivo operativo en Carlyle Group y preside la junta de asesores de McLarty Associates.

MasContainer TV